Tres mitos del talento de la ingeniería de China e India

Tres mitos del talento de la ingeniería de China e India

Tres mitos del talento de la ingeniería de China e India


noticia4_01El sentido común nos lleva a pensar que los típicos ingenieros y científicos en India o China deben trabajar para proveer servicios más económicos, elaborando programas computacionales, a cambio de salarios bajos. Por lo mismo se piensa que las compañías de occidente contratan ingenieros externos para suministrar los mercados en China e India con versiones reducidas de los productos estadounidenses a precios mucho más bajos.
La realidad es que muchos de los grandes inversionistas estadounidenses en Investigación y Desarrollo (ID) han experimentado una discreta transformación de su producto, desarrollando sus capacidades durante la última década, que incluyen la suma de las capacidades asiáticas mucho más cercanas al centro de sus operaciones. Los centros de ingenieros externos han llegado a ser distribuidores para empresas como Microsoft, Adobe y Synopsys. En nuestra experiencia, hay tres mitos que guardan las compañías para aprovechar el potencial del talento de sus ingenieros externos:
Únicamente software: los centros de ID en los mercados emergentes no deben ser vistos como lugares de desarrollo de software a bajo costo. Las empresas con visión hacia el futuro usan el ID de Asia para un amplio rango de desarrollo de productos.
En julio del 2014, FMC Corporation, que elabora productos agrícolas para incrementar el rendimiento de las cosechas, ingredientes para realzar textura y estabilidad de alimentos y productos de litio para mejorar el rendimiento de las baterías, abrió el centro de ID Zhangjian High-tech Park en Shanghái, China, para encargarse de hacer el proceso de investigación en química orgánica y organometálica, en especial de los mercados globales de agroquímicos y químicos.
Mylan sintetiza ingredientes activos farmacéuticos en Bombay e Hyderabad (ambas ciudades en India), Air Products dirige un avanzado laboratorio de las aplicaciones del gas en Shangai. Y uno de nosotros (Bagla) ha asesorado a una compañía de productos de consumo a diseñar electrodomésticos y una empresa de aparatos médicos para desarrollar consumibles dentales, ambas utilizando ingenieros asiáticos.
Bajo perfil, sólo trabajo periférico: la realidad es que los centros de ingeniería asiáticos son ahora el elemento del éxito de muchas compañías estadounidenses. De acuerdo con este recuento, Cadence, Infinera, Microchip, Microsemi, Synopys, Teradata, Texas Instruments y VM Ware son algunas de las compañías que cuentan con su segundo más grande equipo de ID en China o India. Algunas empresas tienen más ingenieros en India que en los Estados Unidos. Sin los equipos asiáticos estas compañías ya no podrían diseñar nuevos productos.
Recientemente, Adobe dio a conocer que alrededor de 200 de sus patentes solicitadas para sus productos han sido originadas por sus ingenieros establecidos en Noida, a las afueras de Nueva Delhi, y que 20 de sus productos fueron ejecutados completamente en la India. La compañía ha invertido más de 300 millones de dólares en aquel país.
La empresa Cadence tiene cerca de 900 técnicos en Noida y también tiene personal en Bangalore, Pune e Hyderabad. Synopsys compartió que “inicialmente, nuestro sitio aquí (en India) checaba la calidad de la mayoría de los productos; ahora tenemos el ID de vanguardia en simulación y pruebas, y contamos con apoyo directo muy avanzado para un número de clientes de aquí. El hecho es que hoy tenemos el dominio más grande del Grupo de Conferencia de Usuarios de Synopsys”.
Los ejecutivos están dispuestos a darlo todo para mejorar la integración de los equipos externos dentro de este conducto global de producción en innovación, con frecuencia son capaces de minimizar la rotación de personal y verdaderamente aprovechar por completo el talento de Asia. Por otro lado, las empresas que globalizan a sus equipos de ingenieros puramente para reducir costos frecuentemente tienden a batallar con el “miedo” del lado estadounidense, mientras los mejores talentos asiáticos se mueven rápidamente hacia la competencia.
Solamente mercado local: el mito más dominante es que los ingenieros externos no son capaces de diseñar productos para el mercado estadounidense. Esto puede haber sido cierto unas décadas atrás. Pero los módulos de producción de diseño, los programas de orientación de objetivos y la sofisticada cadena global de suministros dejan muy atrás y obsoletas estas objeciones.
Por ejemplo, las consolas de videojuegos como PlayStation (Sony) o Xbox (Microsoft) eran virtualmente inexistentes en India hace una década. Sin embargo, el desarrollador Midway Games tiene evaluadores en India, que realizan mucho de la garantía de calidad para videojuegos como Mortal Kombat. “Instalamos una sala de videojuegos, así los evaluadores pueden familiarizarse con los variados géneros y técnicas de éstos”, recuerda Paul Sterngold, quien patrocinó el programa, en la entrevista personal que nos brindó (Bagla). “Entrenamos un equipo de ingenieros primero para jugar estos videojuegos y después para evaluarlos duramente. Luego del entrenamiento un tanto difícil, los equipos externos fueron capaces de igualar en productividad a los evaluadores de la base en California”. Hoy la mayoría de la producción de desarrollo de videojuegos incluye contribuciones de importancia en arte, animación, ingeniería y el aseguramiento de calidad (QA) de los equipos asiáticos.
Los casinos sólo se permiten en dos pequeños estados de India y los ingresos son minúsculos en comparación con los estándares de Las Vegas. A pesar de la ausencia de mercado local, Bally Technologies, la empresa de desarrollo de máquinas de casino, mantiene dos de sus cuatro mejores centros de ID en Chennai y Bangalore, en India; los otros dos están en Las Vegas y Reno, respectivamente. Se rentan 128 mil pies cuadrados de espacio en India de acuerdo a un documento del 2013 y los reportes recientes declaran que la compañía (ahora fusionada dentro de los Scientific Gaming) tiene cerca de 700 empleados en India, casi un cuarto de su fuerza de trabajo global en este momento.
Estos tres mitos no reflejan por mucho la realidad. Las compañías cada vez requieren más del talento de la ingeniería china e india para conducir el desarrollo a través de un mayor rango de productos nuevos y para ampliar rangos de mercado. Quizás el CEO de la fabricante de chips gráficos de NVIDIA Corporation, Jen Hsun-Huang, lo haya dicho mejor cuando visitó Bangalore para la inauguración de su centro de ID: “Sabemos por experiencia que India es la casa de los ingenieros más brillantes del mundo, así como nuestros mejores empleados son originarios de aquí”. La compañía también puso en marcha un centro similar en Shanghai.
Fuente: Harvard Business Review / Vijay Govindarajan y Gunjan Bagla.

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